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La magia de WordPress es que es un CMS que dispone de más de 60.000 plugins o programas gratuitos y no necesitas programar. Muchos usuarios lo califican de herramienta low code. De las posibilidades que nos dan esos plugins vamos a hablar hoy. El crecimiento de WordPress es seguramente gracias a estas aplicaciones adicionales de código.

¿Qué es un Plugin?

La magia de WordPress es que es un CMS que dispone de más de 60.000 plugins o programas gratuitos y no necesitas programar. Muchos usuarios lo califican de herramienta low code. De las posibilidades que nos dan esos plugins vamos a hablar hoy. El crecimiento de WordPress es seguramente gracias a estas aplicaciones adicionales de código.

¿ Qué es un plugin para WordPress ?  

Como ya sabes, el CMS WordPress es un software que tiene como base de funcionamiento los temas y los plugins. Mientras los temas se ocupan de vestir a WordPress, es decir, del diseño y de su aspecto, los plugins o aplicaciones se ocupan de añadir funcionalidades a una página web. Son como pequeños programas o funciones adicionales.

 

Las ventajas de los plugins son evidentes: añaden funciones adicionales a nuestro sitio web. Esto puede ser sin tener que programar o programando, dependiendo de nuestras necesidades y capacidades. La magia de WordPress, para muchos usuarios, es que no necesitas programar.

Cómo crear un plugin de WordPress

Aunque esto se escapa de la intención del artículo, quería contarte dónde puedes encontrar la documentación necesaria para aprender a crear un plugin WordPress, así como explicarte algún detalle que a lo mejor se te escapa de la comunidad WordPress.

Este CMS es open-source, lo que quiere decir que todo su código es abierto y está disponible para cualquier programación posterior.

Y entre esa documentación un buen ejemplo es el manual de desarrollo de plugins, donde podrás aprender a generar código siguiendo las buenas prácticas de WordPress

Donde puedes encontrar plugins para WordPress

Los plugins de WordPress los podemos encontrar en varios sitios. La plataforma más grande es el propio repositorio oficial de plugins WordPress, accesible desde dentro del escritorio de WordPress o desde la web oficial.

 

Ojo con los desarrolladores que no tienen nada subido en la plataforma WordPress. A veces es porque no quieren que su código sea revisado y eso es mala señal, sobre todo si es gratuito.

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Como evaluar un plugin

La mejor manera de evaluar un plugin es, sin duda, probándolo. Sin embargo, con la cantidad de plugins que hay, mejor ver qué migas de pan podemos seguir.

Recuerda que para probar un plugin no debes usar una instalación en producción. Para entender la funcionalidad del plugin, yo prefiero tener una instalación básica en local y entender qué es lo que hace y si me gusta.

Si te parece mucho lío para probar un plugin, al menos asegúrate de tener una copia de seguridad que funcione antes de instalar nuevos plugins.

Muy importante es saber leer entre líneas la información que encuentras en el repositorio de WordPress.

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  • Plugin comercial: Indica que tiene soporte o versión premium, es decir, de pago. Esto no es ni bueno ni malo en sí mismo.
  • Versión: Si tiene un número de 2 o más, implica que lleva ya un tiempo en el repo y que el producto ha ido evolucionando.
  • Última actualización: Si lleva más de 4-5 meses sin actualizarse, o es un plugin muy básico o debes revisarlo muy bien. Es indicio de que su desarrollo se ha abandonado o ha decaído.
  • Instalaciones activas: Todo lo que sea por encima de 100.000 instalaciones es un éxito. Si tiene menos no es malo en sí mismo, puede ser nuevo o puede ser muy de nicho. El máximo valor que muestra es hasta más de 5 millones (aunque lleve 15).
  • Versión de WordPress: Esto es importante saberlo para ver si es compatible con tu instalación. Normalmente, será así.
  • Probado hasta: Nos indica hasta qué versión ha sido probado. Si no funciona con la actual o al menos la inmediatamente anterior (a veces pueden tardar un poco en actualizarse), deberías descartarlo.
  • Versión de PHP: Verifica que es compatible con la que tiene tu hosting instalada.
  • Idiomas: Cuanto más idiomas tenga y soporte, más internacional será su implantación y probablemente más grande sea su comunidad.

Como puedo instalar y borrar plugins

Instalar un plugin se puede hacer de dos maneras:

  1. Si te lo has descargado previamente, lo tienes que subir manualmente y activarlo.
  2. Si lo has encontrado en el repositorio de plugins de tu Escritorio, es tan fácil como pulsar el botón Instalar. Inmediatamente después, debes activarlo.

Recuerda que lo normal es tener los plugins activados. Puede que tengas que desactivar alguno para hacer pruebas pero, si no lo usas, bórralo. Para ello, igual que para instalarlo, se hace en dos pasos: primero lo desactivas y después lo borras.

Casi todos los plugins dejan restos en la base de datos. Normalmente, en forma de tablas adicionales. Algunos, muy pocos, borran esas tablas. Otros, también pocos, tienen ajustes para borrar las tablas cuando se borra el plugin.

Por si acaso, antes de borrar un plugin, revisa al menos una vez bien los ajustes.

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Top de plugins más usados de WordPress

A veces los resultados de una búsqueda de plugins en el directorio de WordPress no siempre son los más satisfactorios.

Recientemente, la fundación WordPress ha separado lo que son plugins de comunidad (sin ánimo de lucro) de los comerciales (con ánimo de lucro).

Esto no significa que sean necesariamente los mejores, pero tampoco te vas a equivocar si los usas, probablemente… Vamos a verlos.

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Los plugin Top 10 son:

  1. Contact Form 7: Seguramente el primer formulario. Aunque yo creo que ya ha sido superado, es el que está instalado en más sitios. Para mí, un auténtico plugin de comunidad.
  2. Yoast SEO: Gran plugin de SEO. Algunos dicen que con más de 15 millones de sitios activos. Hay quien piensa que está sobrecargado y que hay cosas mejores.
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  1. Elementor Website Builder: Con más de 13 millones de sitios activos, es el builder más usado.
  2. Editor clásico: Sobreescribe el actual editor de bloques nativo que sale por defecto en WordPress.
  3. WooCommerce: Es la gran plataforma de comercio electrónico open-source.
  4. Akismet: Es una herramienta anti-spam que crece por su funcionalidad y por estar instalada por defecto.
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  1. WPForms: Es una gran plugin fremium con gran interfaz, mucho más actual que Contact Form 7.
  2. All-in-One Migration: Es la herramienta de migración más sencilla, ya que no obliga a crear una base de datos a mano en el destino.
  3. Really Simple SSL: Creo que es un plugin innecesario si sabes forzar el SSL adecuadamente.
  4. JetPack: Es un multi plugin que casi mejor evitar. Además de enorme, ahora lo han dividido, pero creo que ha perdido relevancia.

Plugins de Seguridad

Los plugins de seguridad te ayudan a evitar que ataquen tu web. Ten en cuenta que generalmente usan muchos recursos y, dependiendo de las funciones que actives, quizás necesites un hosting superior al que tienes ahora.

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Plugins de optimización o rendimiento de WPO

El WPO u optimización de sitio web se puede hacer desde el servidor o con plugins de rendimiento. En Raiola, por ejemplo, se usa LiteSpeed en el servidor, lo que es brutal para mejorar la velocidad y permite ajustes desde el plugin.

Plugins de SEO

Los plugins de SEO nos permiten mejorar el posicionamiento de nuestro sitio web en Google. Grandes complementos (además de Yoast SEO) son RankMath SEOPress. Si eres muy minimalista, deberías echar un vistazo a The SEO Framework.

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Plugins de comercio electrónico para WP

Aquí el gran protagonista es WooCommerce, aunque hay otros. También encontrarás miles de plugins adicionales para ampliar las funciones de WooCommerce (se llaman extensiones de WooCommerce).

Plugins de page builders para WP

Igual que antes, aquí el programa de más uso es Elementor. Si WordPress es low-code, Elementor lo hace prácticamente no-code o, dicho de otra manera, elimina la necesidad de una sola línea de código.

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Plugins de bloques para Gutenberg

Los plugins de bloques son funcionalidades adicionales para el editor de bloques, también conocido como Gutenberg.

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